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¿Y cuándo empezó el Halloween?

Hemos celebrado Halloween toda nuestra vida con la seguridad que era una fiesta para celebrar a las criaturas más aterradoras de la noche, como brujas, demonios, duendes y fantasmas. Lo cierto es que las raíces de la "Noche de Brujas" las tenemos que buscar en la cultura celta que pobló Europa hace mas de 2000 años.

Desde que nos acordamos todos los 31 de octubre se celebramos Halloween; si nos preguntan qué se celebra, pues la gran mayoría contestará con mucha seguridad que se trata de la noche de las brujas y algunos más nacionalistas dirán que es un invento de los "gringos" para vender chocolates;  lo cierto es que lo que hoy conocemos como Halloween se remonta a más de 2000 años de antigüedad y para encontrar sus orígenes tenemos que viajar mentalmente a la época en que los celtas poblaban Gran Bretaña y Francia donde solían realizar a finales de octubre una gran ceremonia para conmemorar “el final de la cosecha”. Esta fiesta fue bautizada con el nombre de  “Samhain” cuyo significado exacto es "el final del verano" y era la manera en la que estos pueblos se  despedían de Lugh; dios del Sol, para dar paso al crudo invierno.

​Esta fiesta también marcaba el momento del año en que los días se iban haciendo más cortos y las noches más largas, además en el hemisferio norte esta festividad coincidía con el otoño que se se caracterizaba con la caída de las hojas; lo cual era una manera de celebrar la muerte e iniciar un nuevo ciclo de vida; ésta era la razón por la que también los celtas  creían que en "Samhain" los espíritus de los muertos regresaban a la tierra a visitar el mundo de los mortales.

​La creencia que los muertos volvían a la tierra hizo que los celtas empezaran a dejar comida y dulces en las puertas de sus casas como una ofrenda a sus seres queridos muertos. También se encendían velas para ayudar a las almas a encontrar  el camino hacia la luz y descanso junto a Lugh; las cuales se colocaban en los cascos de las verduras que quedaban huecas.

El surgimiento del catolicismo en toda Europa no desaparece las fiestas paganas pero las  modifica con un toque cristiano y así la festividad celta “Samhain” pasa a llamarse “LaVíspera de Todos los Santos” que en inglés es “All Hallow´s Eve”, que es de donde viene la palabra Halloween; así pues la festividad se mantiene principalmente en la Europa anglosajona.

La inmigración europea a los Estados Unidos principalmente la irlandesa en 1846 lleva las tradiciones religiosas al nuevo continente donde se empezó a celebrar la fiesta de Halloween con todo un despliegue para recordar a los familiares muertos; desde mediados del Siglo XIX era muy común ver la noche del 31 de octubre en las puertas y ventanas de las casas de las principales ciudades de la costa este norteamericana, velas encendidas en los cascos vacíos de las calabazas a las que se le empezaron a cortar ojos y bocas  y  también comida y dulces a modo de ofrenda. Para inicios del Siglo XX la tradición ya estaba extendida por todo Estados Unidos y Canadá.

Con el paso del tiempo la noche de Halloween se convirtió no sólo en una noche de ofrendas a los muertos sino también las personas empezaron a disfrazarse como fantasmas o demonios y recorriendo las calles de las ciudades ofreciendo hacer trucos a cambio de comida; que es el pasado más remoto del popular “trick or treat”. La razón de los disfraces de fantasmas o demonios era que subsistía la creencia que el 31 de octubre los muertos volvían a la tierra y disfrazarse como ellos evitaba ser reconocido como un ser vivo.

No sólo adultos empezaron a participar en la celebración sino también niños que visitaban las casas  disfrazados rezando por las almas de los muertos a la espera que en reciprocidad por las oraciones las personas los recompensaran con las llamados “soul cakes” que eran unas galletas dulces a base de mantequilla y harina.

Durante los años 60 los “soulcakes” hechos en casa fueron reemplazados por caramelos, galletas y chocolates ya envasados, más por una cuestión de seguridad que de practicidad, ya que los padres no se sentían seguros con que sus hijos recibieran comida preparada por extraños.

Hoy el Halloween es una tradición extendida en el mundo entero y ya no tiene ese carácter religioso que tuvo antes. Es una fiesta para celebrar a las criaturas de la noche, brujas, demonios, duendes, fantasmas y zombies; donde el símbolo oficial es la calabaza y sin importar si vives en Nueva York, Bogotá, Ciudad de México, Madrid o Nueva Delhi, es el pretexto perfecto para disfrazarse  y pasar una noche increíble. Evidentemente este año será diferente y el Halloween se convertirá en una de las tantas cosas que el Covid19 nos ha quitado.

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