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La partida de nacimiento del croissant

Muchos piensan que el croissant es la máxima representación de la panadería francesa; pero se sorprendería al saber que los orígenes de este delicioso pan se remontan al asedio de Viena por parte del ejército otomano.

Estamos seguros que al desayunar un café y un croissant caliente untado con mantequilla y mermelada de moras (que es como me gusta a mi) lo primero que viene a su mente son imágenes del alguna terraza parisina con vista a la Torre Eiffel, o  también que hay que agradecerle a los chefs franceses por tan importante aporte a la gastronomía mundial. Pues después de leer nuestra historia de hoy, la próxima vez que se coma un croissant no pensará igual.  

¿Cuál es el real origen de este delicioso “viennoiserie”? Porque esa es la palabra exacta para describir este tipo de pan. Empecemos por la definición: hoy al escuchar la palabra “viennoiserie” entendemos que se está hablando de cualquier producto de panadería fina; pero en francés el término “viennoiserie” proviene de la palabra “viennois” que hace referencia a productos originarios de Viena, capital de Austria; que es realmente la ciudad donde vio por primera vez la luz el croissant.

Para entender la historia tenemos que viajar al pasado, puntualmente a Viena en 1683 cuando los turcos otomanos a fin de apoderarse de la ciudad decidieron cavar un túnel debajo de las murallas de Viena. Los panaderos de la ciudad escucharon los ruidos de los soldados turcos mientras construían el túnel y alertaron al ejército de la ciudad que con el apoyo del Rey Juan III de Polonia lograron finalmente durante la Batalla de Kahlenberg derrotar a los turcos.

La ciudad de Viena estaba eufórica con la derrota de los turcos; habían sido dos meses los que la ciudad estuvo bajo la amenaza de una invasión. Los panaderos de la ciudad que fueron los que alertaron al ejército, querían a su manera celebrar el triunfo con un pan especial y no tuvieron mejor idea que preparar uno que simbolizara la media luna o luna cresciente otomana que aparecía en la bandera turca. Para prepararlo tomaron como base la receta de un pan muy popular en Austria llamado "kipferl", pero esta vez le darían forma de media luna, de modo que cada vez que alguien lo comiera recordara que el triunfo de los austriacos sobre los turcos era como morder al enemigo y dejar su luna a la mitad.

El "kipferl" con la forma de media luna se volvió muy popular en Austria e hizo su salto a Francia en 1770 a través del matrimonio de la princesa austríaca María Antonieta con el Delfín de Francia, futuro Luís XVI. María Antonieta al llegar a la Corte de Versalles cayó en una profunda depresión extrañando a su familia y a su ciudad. Los cocineros de palacio trataron de alegrarla preparando recetas típicas austriacas, entre las que se encontraba el "kipferl" al cual los panaderos franceses denominaron “croissant” en referencia al término “croissant de lune” o luna cresciente.

El croissant poco a poco  fue ganando cierto prestigio en los hornos parisinos; pero es en 1839 cuando realmente se vuelve popular. Medio siglo después de la Revolución Francesa un panadero austríaco llamado August Zang decidió abrir una panadería dedicada principalmente a la preparación de esta variedad pan. La panadería estaba situada en el número 92 de la rue de Richelieu en el segundo Distrito. El éxito fue inmediato y muchas otras panaderías parisinas empezaron a prepararlo.

Durante los años el croissant fue evolucionado en los hornos franceses; se modificó un poco la receta del original "kipferl" añadiéndole más mantequilla para hacer más ligoso el interior y dorado y crujiente el exterior; y es esa la versión del producto que hoy nos llega y que hace que nadie se pueda resistir a comer un croissant caliente con mantequilla y un café humeante. La próxima vez que lo haga, ya lo sabe, no es un invento francés y agradézcale a Austria por el aporte.  

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